Naskah: Gia Putri/Purnomo Foto: Istimewa
 
Lari merupakan olahraga yang cukup populer di semua kalangan, mulai dari muda, tua, pria, maupun
wanita, banyak yang melakoninya. Pasalnya, selain murah meriah, olahraga ini juga sangat mudah
dilakukan. Namun, ternyata tak semua olahraga lari sesederhana itu loh! Ada beberapa lomba lari yang
terbilang cukup ekstrem juga membutuhkan mental dan fisik yang kuat sehingga tak semua orang bisa
melakukannya.
Marathon Des Sables (MDS), misalnya. Turnamen ini diadakan di Gurun Sahara, Maroko Selatan. Ajang
tersebut menyuguhkan tantangan ekstrem lantaran pelari harus berhadapan dengan suhu yang bisa
berubah drastis. Saat siang hari mencapai 40 derajat dan malam dapat turun menjadi 5 derajat.
MDS atau yang juga dikenal sebagai Sahara Marathon adalah ultramarathon enam hari berjarak 251 km.
Sehingga, ajang multiday yang digelar setiap tahun ini disebut sebagai balap kaki terberat di Bumi.
MDS digagas oleh promotor konser Perancis, Patrick Bauer yang pada tahun 1984 melintasi gurun
Sahara dengan berjalan kaki sendirian. Ia menempuh jarak 350 km (214 mil) selama 12 hari tanpa
bertemu satu oasis atau komunitas gurun di sepanjang jalan. Dua tahun berselang, tepatnya pada 1986,
MDS pertama dijalankan. 23 pelari berpartisipasi dalam lomba tersebut. Kala itu, Bernard Gaudin (pria)
dan Christiane Plumere (wanita), asal Perancis, berhasil menjadi pemenang.
Pada 2009, lebih dari 1.000 pelari berpartisipasi dalam acara tersebut dan asosiasi Solidarité Marathon
des Sables dibentuk. Tujuannya adalah mengembangkan proyek untuk membantu anak-anak dan
populasi yang kurang beruntung dalam bidang kesehatan, pendidikan, serta pembangunan
berkelanjutan di Maroko. Pada 2017, dua acara MDS digelar di tahun yang sama untuk pertama kalinya,
yakni Half MDS di Fuerteventura, Kepulauan Canary (September), dan MDS di Peru (November).
Pada 2018, lomba ini untuk ke-33 kalinya kembali dihelat di dekat Merzouga, Maroko selatan, sebanyak
ribuan peserta dari 50 negara di dunia mengikutinya. Lomba tersebut terbagi menjadi beberapa
kelompok. Kelompok usia 40-49 adalah yang paling populer karena termasuk golongan paruh baya
dengan 349 pria dan 72 wanita mengikuti lomba ini.
Berikutnya kelompok 30-39 dengan 225 laki-laki dan 58 perempuan. Yang mengejutkan ialah kelompok
50-59 berada di posisi ketiga dengan perpecahan masing-masing 177 hingga 37 pria dan wanita. Pelari
termuda dalam kejuaraan itu adalah Ali Zaghloul (17 tahun), pemuda Maroko tahun yang didukung di
sepanjang rute oleh ayahnya, Mehdi. Sedangkan, wanita termuda adalah Sally Wellock (23 tahun) dari
Inggris.
Sementara, Perancis menerima penghargaan tertinggi untuk pria tertua yang telah menyelesaikan MDS
ke-12, yakni Jean-Claude Raymond (80 tahun). Sementara, wanita tertua adalah Philippa Lloyd (69
tahun) dari Inggris.
 
Tips untuk Melakukan MDS
 
MDS adalah salah satu tantangan epik seumur hidup. Perlombaan bertingkat yang melintasi gurun
Sahara selama 6 hari. Pelari harus membawa makanan mereka sendiri, peralatan tidur, dan semua yang
mereka butuhkan saat berada di gurun. Berikut tips dari salah satu pelari MDS Kristian Morgan dalam
menjalani olahraga tersebut:
 
Light Pack
Bertujuan untuk membuat paket lari Anda seringan mungkin. Aturan MDS menyatakan minimum 6,5
kilogram dan maksimum 25 kilogram. Berat ini tidak termasuk air dalam botol Anda jadi pastikan untuk
mengizinkannya. Percayalah, paket ringan akan lebih baik daripada yang berat.
Dapatkan KIT yang Tepat
Tentukan sejak awal kit apa yang akan Anda bawa dan latih mengenakannya selama pelatihan. Jangan
datang ke Maroko dengan peralatan baru yang belum teruji karena bisa menyebabkan peradangan,
lecet, atau Anda mungkin tidak suka rasanya.
Jadilah Panas yang Diakui
Ingat ini adalah balapan melintasi padang pasir dalam kondisi yang sangat panas. Anda akan lebih siap
jika Anda menjadi panas teraklimatisasi.
Pilih Makanan yang Tepat
Tentukan makanan apa yang akan Anda makan dan ujilah sebelumnya. Anda tidak ingin berada di
padang pasir serta menjadi sakit karena perut Anda tidak menyukai makanan yang dibawa, kan?
Bergabung dengan Halaman MDS Facebook
Bergabunglah dengan halaman Facebook Marathon Des Sables, dengan cara ini Anda dapat me-posting
pertanyaan dan dijawab oleh pelari lain yang telah mengikuti MDS dan berhasil menyelesaikannya. Anda
juga dapat membuat beberapa teman dan dapat bertemu sebelum MDS untuk menjalankan pelatihan.
Gaiter
Dapatkan pelindung kaki yang baik untuk pelatih Anda. Beberapa orang di perlombaan MDS tidak dapat
menyelesaikan karena kaki mereka menjadi sangat melepuh sehingga mereka bahkan tidak bisa
berjalan. Menggunakan jahitan pada metode velcro dan itu berhasil. Gabungkan ini dengan sepasang
pelindung kaki raidlight. Jahitan dilakukan secara profesional oleh Penjahit.
Pengetahuan Kursus
Setiap tahap, Anda perlu tahu waktu cut off sehingga Anda bisa tetap terdepan tidak didiskualifikasi.
Banyak orang setiap tahun gagal menyelesaikan MDS, ini salah satu alasan utama. Juga baik untuk
mengetahui jarak yang akan ditempuh setiap hari, Anda akan lebih siap secara mental.
Semoga beberapa tips di atas bisa membantu jika Anda ingin menjajal lomba maraton terepik di dunia
ini. Semoga beruntung